Mariposa Alas de Pájaro

La especie Ornithoptera Alexandrae o mucho mejor conocida como Mariposa Alas de Pájaro se trata de una belleza en todo su esplendor. Hablamos, sin lugar a dudas, de la mariposa más grande y posiblemente la más bella del mundo. Esta magnífica especie, en la que la hembra puede tener una envergadura de hasta 30 cm, fue descubierta en Papúa, Nueva Guinea por Albert S. Meek

Tan importante es esta Mariposa que es una especie protegida por ley en ese país desde el 1966 y hay que aclarar que esta especie está severamente restringida en su distribución como resultado de la pérdida de hábitat causada por la tala a gran escala, la expansión de la agricultura de pequeños productores y la plantación de palma aceitera.

Sexos

El macho es más pequeño que la hembra (envergadura 147-200 mm) y su color predominantemente es el negro con grandes áreas de color azul / verde brillante. En ambos sexos, la cabeza y el tórax son negros, la parte delantera superior es alargada, negra con una banda radial larga, y una banda anal ancha azul-verde fusionada en ambos extremos.

Las hembras son predominantemente de color marrón oscuro con una envergadura promedio de 200 mm (187-300). No es para nada habitual  el hecho de ver una especie en la que las hembras son más grandes que los machos, así que es otra curiosidad de esta especie y también distinguen claramente por sus colores.

La belleza de estas especies provoca que se intenten distribuir por el mercado negro, siendo habitual la detención de personas en los controles de fronteras de los aeropuertos por el traslado de estas especies protegidas.

Ornithoptera Alexandrae

¿Dónde viven?

El hábitat favorito de esta maravillosa mariposa es el bosque abierto, ya sea en o cerca de la llanura de Popondetta, o en la remota meseta de Managalas en la provincia norteña de Papúa Nueva Guinea (PNG).

Como curiosidad y como otro motivo por el cual la Mariposa Alas de Pájaro está tan protegida, se debe a que en el año 1951 hubo una erupción bestial del Volcán Lamington, destruyendo más de 250 hectáreas y fragmentando al máximo la ya irregular distribución de la Ornithoptera alexandrae por esta zona.

¿Cuánto viven?

Al estar en zonas de bosques lluviosos de tierras bajas de hasta 400 m de altitud y  en suelos de ceniza volcánica, las larvas de esta especie pueden madurar bien. La duración de las primeras etapas (desde la aparición del huevo hasta la edad adulta) varía de 5 a 7 meses (según la localidad), mientras que los machos pueden vivir hasta tres meses más en la naturaleza y las hembras hasta seis meses. Los adultos están sujetos a poca depredación, aunque son atrapados en las redes de las grandes arañas y comidos por mamíferos y pájaros arbóreos.

También a modo de curiosidad, hay que saber que son propensos a la infección por hongos, y los humanos siempre están al acecho para hacer negocios con ellas.

De todas formas, hay que resaltar que la seguridad de las mariposas de alas de pájaro es grande si la comparamos con otras especies y nada nos hace más feliz, porque nada como ver una especie volar por el mundo con ese alzar de alas tan bello como peculiar.