Mariposa Cebra

En esta ocasión hablamos de la especie Heliconius Charithonia o la bella y más comúnmente conocida, mariposa cebra. Una especie que te deja boquiabierto con tan sólo mirarla porque no es que los colores destaquen en relación a otras especies, sino que tiene un patrón tan perfecto, tan bello, que sorprende muchísimo que la naturaleza sea capaz de crear algo tan natural y perfecto al mismo tiempo.

Historia y distribución

La mariposa Heliconius charithonia se distribuye en varias partes del mundo pero sobre todo en la parte sur de los Estados Unidos, llegando hasta México y  Ecuador, y también se encuentra en las islas caribeñas de Trinidad, Cuba, Haití, Antigua y Jamaica. Esta mariposa se conforma por un total de hasta 70 especies variadas, todas confinadas exclusivamente a los neotrópicos.  Esta especie se encuentra en la selva tropical subtropical, los hábitats del borde del bosque, las colinas, los pastos y a lo largo de elevaciones entre el nivel del mar a una altura 1700m.

Aspecto

Todas las especies de la mariposa cebra tienen alas negras alargadas, marcadas con patrones simples pero llamativos que generalmente presentan rayas o manchas de rojo y crema, o azul y crema. En otro caso se dan pequeñas diferencias, teniendo un brillo azul casi metálico sobre el área basal de ambas alas. Eso sí, todas ellas se caracterizan por su delicado vuelo, sus largas antenas rectas y su afición por las flores.

Heliconius Charithonia

Ciclo vital

Los huevos se ponen solos o en grupos sueltos de hasta una docena de ellos. La oruga cuando está completamente desarrollada es blanca, marcada con puntos negros. Cada segmento del cuerpo tiene 6 largas espinas de púas negras, y hay otro par de espinas similares en la cabeza.

La crisálida se ve como una hoja retorcida muerta. Es de color marrón ocre y posee un par de cuernos largos y retorcidos, varias espinas dorsales curvas y una serie de pequeñas espinas en forma de gancho a lo largo de la costa de las alas.

Cuando crecen es cuando se vuelven bellas. Las mariposas Heliconius se caracterizan por tener un vuelo de aleteo muy delicado, particularmente cuando se cierne alrededor de las flores. Les encanta el néctar de las flores y por ello no es raro verlas sobre largos campos de flores.

Curiosidades

A diferencia de otras mariposas, las hembras se alimentan de polen y néctar. De hecho ha habido  estudios que han demostrado que las hembras privadas de polen solo pueden producir alrededor del 15% del número de huevos puestos por las hembras que tienen acceso a él.  Se sabe que algunas especies de Heliconius viven hasta 9 meses como adultos, pero en el caso de las que no comen néctar o polen, se puede reducir hasta los 6 meses.

Es una especie con la que los humanos trafican también, bien sea a modo de disecación o bien sean vivas, debido a su belleza tan peculiar y a la falta de leyes más protectoras respecto a la especie.

La mariposa cebra, una especie tan bella como curiosa que cada vez que abre sus alas nos deja embobados debido a su belleza y a su particular y delicada forma de aletear  su cuerpo.