Mariposa Monarca

Esta especie, técnicamente conocida como Danaus Plexippus, se encuentra entre las mariposas más conocidas del mundo, debido a su notable capacidad de migración, amplia distribución y apariencia carismática. Las últimas glaciaciones del Pleistoceno en América del Norte instigaron la migración a México en el este y a la costa y los desiertos de California en el oeste. Se le conoce comúnmente como la mariposa monarca, por su gran poderío en muchos ámbitos que vamos a mencionar a continuación.

Localización y curiosidades

La Danaus Plexippus se encuentra tanto en Estados Unidos como en toda América del Sur, pero también en Australia, y llegando a tener individuos reportados en Nueva Guinea y Europa Occidental. Las mariposas monarcas tienen entre muchas de sus cualidades, la capacidad de volar hasta a los 2500 metros sobre el nivel del mar, una característica poco habitual en especies tan minúsculas como las mariposas. De ahí lo mencionado anteriormente respecto a su poderío.

Las mariposas monarcas no están en peligro de extinción como especie debido a muchas poblaciones sedentarias. Sin embargo, la deforestación alrededor de sus sitios de hibernación en México, se da el caso de que se han puesto en grave peligro y han tenido que emigrar, llegando a expandirse por toda América del Sur. De hecho hay varias peticiones por las que se solicita que la mariposa monarca sea catalogada como en peligro de extinción, algo que por el momento no ha sucedido.

Aspecto

El cuerpo comparte una combinación asombrosa de colores que va entre el naranja y el negro mate, con una tonalidad muy potente y con líneas notables que marcan patrones preciosos en sus alas. A simple vista son espléndidas, pero es que resulta la forma de su cuerpo, está dirigido especialmente a repeler pájaros insectívoros debido a que tienen toxicidad en sus filamentos. Son mariposas con algo de veneno, vaya.

Danaus Plexippus

Ciclo vital

Las mariposas monarcas ponen sus huevos individualmente en las partes bajas de las hojas. El desarrollo de la larva hasta llegar a convertirse en adulto lleva menos de un mes. En América del Norte, los monarcas pasan por al menos cuatro generaciones al año, antes de comenzar a migrar hacia el sur en el otoño.

A pesar de ser tóxicas y de esta forma repeler el ataque de las aves, cuando las mariposas llevan un largo tiempo de migración, las toxinas se deterioran y es cuando las aves aprovechan el momento de hibernación para atacar.  La inteligencia de la naturaleza no deja de sorprender.

Comportamiento

Si reiteramos el poderío de esta mariposa y de ahí su nombre, no es por gusto, sino por datos como que las mariposas adultas son fuertes voladoras y pueden llegar a estar en el aire durante más de diez horas seguidas. Llegan a hacer viajes de 1000 km sin parar ni siquiera a alimentarse o de hasta 3500 km antes de hibernar, increíble ¿verdad?

El comportamiento de cortejo de los monarcas se ha descrito en detalle y consiste en un ritual de apareamiento, donde el macho agarra a la hembra en el aire y la lleva al suelo, donde ocurre el apareamiento. El apareamiento ocurre varias veces, tanto durante el verano como en los sitios de hibernación.

La mariposa monarca, otra maravilla de la naturaleza que a pesar de encontrarse en peligro de extinción, aún se puede ver a simple vista y que esperemos que sea así por muchos más años.